Qui a dit que le mois de Mars est gris et ennuyeux?? S?rement pas moi puisqu’? peine de retour de Puvirnituq et du festival des neiges, je refais mon sac de voyage et part avec J?r?me et Caroline, notre amie qu?b?coise, pour le regroupement culturel et traditionnel des Indiens Cree. L’?v?nement a lieu deux fois par ann?e (hiver et ?t?) et l’endroit change tous les ans, le nomadisme n’a pas compl?tement disparu?! Cet hiver, le site se trouve au sud-est du village, ? 3 heures de skiddo, 3 jours de marche et 15 minutes en Twin Otter. Au regard de mon ?tat, l’avion est le plus appropri? et nous nous retrouvons jeudi ? midi en compagnie de 3 bambins et de leur maman ? l’a?roport. L’avion apporte des vivres aux familles qui sont sur place depuis une semaine d?j?. Pas d’h?tesse ?videment puisque le zinc n’a que 13 places. Le temps est d?gag? et nous d?couvrons l’immensit? vierge des terres, les rivi?res et les lacs gel?s. Nous atterrissons sur une rivi?re gel?e immense, toute la communaut? nous attend. La curiosit? de d?couvrir 3 blancs dans l’avion se lit sur certains visages. Puis nous discutons du voyage, des activit?s du camps pendant que Francis le pilote et son co-pilote d?chargent l’avion. Le camp est un peu plus haut, prot?g? du vent parmi les ?pinettes. On compte une dizaine de tentes traditionnelles faites en bois et recouvertes de b?ches ou de toiles de coton. Toutes sont munies de po?les, il fait – 20 degr?s en moyenne …

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Nous sommes arriv?s depuis moins d’une heure et d?j? nous nous retrouvons sous une tente, invit?s ? boire le th?. Nous d?couvrons la tranquillit? qui r?gne et seul le cr?pitement du bois dans le po?le rythme les conversations. Chacun s’occupe de son c?t?: quand l’un taille une branche pour faire cuire de la viande de caribou, l’autre s’active ? la confection d’une paire de mocassins pour sa petite fille. Une immense sensation de s?r?nit? nous envoute et ?a tombe bien car c’est exactement ?a que nous cherchions en venant ici.

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La tente qui nous est destin?e est plus grande que les autres et les gamins du camps prennent un malin plaisir ? jouer et ruser dans notre “g?te”. Ils sont malgr? tout attachants et nous proposent de la viande de castor cuisin?e par leur grand-m?re?!

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Notre premi?re nuit se passe bien, Caroline qui a peur d’avoir froid dans son vieux sac de couchage se l?ve r?guli?rement pour approvisionner le po?le.

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Le lendemain, alors que nous observons un oiseau peu farouche en train de se r?galer de viande de caribou, on nous annonce le d?part d’un groupe de jeunes qui rejoignent le village ? pied.

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Ces jeunes sont arriv?s dans le camp ? pied il y a 3 jours et repartent de la m?me fa?on, ? la seule force de leurs jambes. Ils ont l’air paisibles, leurs affaires tiennent dans une sorte de petit tra?neau et chacun a sa paire de raquettes traditionnelles. Ils passeront la nuit dans des “refuges” et esp?rent rejoindre Whapmagoostui en 2 jours (il faudra beaucoup marcher !) Toute la communaut? est l? pour leur dire au revoir, c’est un grand moment?!

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Dans la journ?e, les jeunes et ceux qui veulent participer apprennent aupr?s des anciens. Ce jour l? c’est la confection de raquettes traditionnelles qui est au programme. Traditionnellement ce sont les femmes qui fabriquent l’armature ext?rieure et les hommes qui s’occupent du la?age au centre de la raquette. Le la?age est fait ? partir de la peau du caribou qu’il faut ?piler au pr?alable. Caroline essaie, il faut ?viter de faire des trous dans la peau, en bref c’est tout un savoir transmis de g?n?rations en g?n?rations.

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Du c?t? des castors on s’active sous les tentes, plusieurs sp?cimens ont ?t? attrap?s et il faut ?ter la peau, vider les b?tes et faire s?cher les peaux de fa?on traditionnelle. L’odeur qui r?gne dans la tente est sanguine, J?r?me qui n’est pas sp?cialement amateur de ce genre de spectacle ne s’approche pas. Moi par contre j’observe, je touche la queue de la b?te, c’est la premi?re fois que j’en vois un.

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La peau de l’animal, quant ? elle, est tendue ? des branches d’?pinettes attach?es en cercle et laiss?e ainsi pendant plusieurs jours. Celle qui s?che plus bas est particuli?rement grande …

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Le dernier jour, J?r?me et Caroline accompagnent un couple de chasseurs. C’est l’occasion ou jamais de voir un troupeau de caribous. 30 minutes de skidoo sont n?cessaires pour se rendre sur le lieu, une cinquantaine de b?tes sont l?, tranquilles. Puis un coup part, un autre … elles ne sont pas tr?s effray?es et 3 d’entre elles sont touch?es. De jeunes m?les ont donc ?t? pr?lev?s sur le troupeau. Les Cree ne chassent jamais plus que n?cessaire, c’est la r?gle de base.

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Le dernier soir, un festin est pr?vu. Tout le monde est invit? et quand on parle de festin Cree, on parle de nourriture du bois agr?ment?e d’un ou deux g?teaux trop sucr?s. Notre assiette d?borde donc de viande de castor et de caribou mais aussi de pain traditionnel, la bannick. On mange par terre, sur les ?pinettes qui tapissent le sol et d?livrent par la m?me occasion leur d?licate odeur. Toutes les g?n?rations sont l?, les jeunes et les moins jeunes, 4 g?n?rations qui communiquent, se regardent, ?changent. On se pose beaucoup de questions quant ? la fa?on dont les g?n?rations entretiennent des liens entre elles dans les pays occidentaux. Il r?gne ? ce moment l? une telle harmonie que nous nous demandons si nous avons d?j? ressenti ?a, de mani?re aussi forte, aupr?s des n?tres. Cette soir?e reste pour nous une belle le?on de vie.

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Ce que nous retenons de ce regroupement, Cree et blancs confondus, c’est que la relation ? la nature est n?cessaire. Pour les Cree, porter des mocassins et sentir la terre sous les pieds, ?tre entour?s d’arbres, partir chasser pour nourrir les siens sont les ?l?ments les plus importants de leur vie. Et si Whapmagoostui n’est pas une m?galopole, ?a ne les emp?che pas de ressentir un vide lorsqu’ils se trouvent dans le village. Dans le bois, les gens semblent plus d?tendus. Pour nous les blancs, c’est surtout la relation que les jeunes et les anciens entretiennent qui nous a marqu?s. Sans les connaissances des “elders”, impossible de fabriquer des raquettes de neige, de confectionner des mocassins en peau de caribou, de chasser “dans les r?gles de l’art” le caribou, l’oie, le castor … On comprend ainsi leur besoin de quitter le village ? chaque fin de semaine et chercher/retrouver leurs racines profondes dans leur environnement direct.

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Quand les Cree cherchent la faune et la flore, nous, nous cherchons ? grimper (notre c?t? montagnard sans doute), marcher, d?couvrir le paysage, et trouvons le bonheur ici?:

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La vie dans le bois c’est aussi couper du bois?!

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