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Le P?re Jean-Marie Mouchet nous a quitt? le 2 d?cembre 2013 ? Whitehorse (capitale du Yukon) ? l’?ge de 96 ans. ?Sa vie hors norme m?rite que l’on s’attarde sur le parcours de cet homme qui a pass? 66 ans dans le Nord-Ouest Canadien. Fait chevalier de l’Ordre national du m?rite en 1987, il devint ?galement officier de l’Ordre du Canada en 1993 en reconnaissance de sa contribution exceptionnelle dans la promotion de l’exercice physique et du ski de fond parmi les jeunes autochtones du Nord Ouest Canadien.

N? le 1er mai 1917 ? Malbuisson dans le Doubs. Sa famille a de fortes connexions avec le clerg? et d?s l?adolescence, il savait qu?il s?engagerait dans les ordres. Ardent skieur durant sa jeunesse il fut instructeur de l?arm?e fran?aise pendant la seconde guerre mondiale. Ordonn? pr?tre en 1944 au coll?ge La Brosse Montceaux, il s?implique dans la r?sistance fran?aise avec l?aide des ?tudiants du coll?ge. Ils fournissaient du mat?riel aux r?sistants et aidaient les personnes qui cherchaient ? fuir la Gestapo.

En 1945, les soldats allemands furent pr?venus des activit?s des ?tudiants et en guise de repr?sailles, 4 fr?res catholiques furent fusill?s. Cet ?v?nement restera tr?s traumatisant pour le P?re Mouchet.

Puis il est envoy? avec 8 autres personnes dans un camp de concentration ? Compi?gne. Plus tard, alors qu?il est dans un train en direction de Buchenwald en Allemagne, les Alli?s lib?rent la France et les troupes allemandes quittent le pays. D?sormais libre, le P?re Mouchet rejoint Paris puis Dijon et parcourt les 100 derniers kilom?tres ? pieds jusqu?? son village de Malbuisson.

Fascin? par le Grand Nord, il souhaite ?tre envoy? au Canada. Arriv? en 1946, il est bas? ? Telegraph Creek dans le Nord de la Colombie britannique o? il s?occupe de la mission pendant 9 ans et commence ? initier les jeunes au ski de descente dans la vall?e Stikine.

Relocalis? ? Old Crow (communaut? arctique du Yukon sans acc?s routier) en 1954, il travaille avec le peuple Vuntut Gwitchin pendant plus de 25 ans.? Pour lui il est important que les jeunes s??panouissent spirituellement et physiquement. Il met en place le programme T.E.S.T. ??Territorial Experimental Ski Programme?? aupr?s des enfants de Old Crow. D?s l??ge de 6/7 ans, les enfants sont initi?s et entra?n?s au ski de fond. Une bonne condition physique est la cl?, selon le P?re Mouchet, pour s??panouir spirituellement.

Mais au-del? des entra?nements, le programme TEST est une v?ritable philosophie de vie: ??Bien dans son corps, bien dans sa t?te??.

L?initiative d?buta sur la formation de v?ritables champions, dont les soeurs Sharon et Shirley Firth, originaires d?Inuvik, qui ont particip? ? 4 jeux olympiques: Sapora en 1972, Innsbruck en 1976, Lake Placid en 1980 et Sarajevo en 1984. Elles expriment ainsi leur reconnaissance envers le P?re Mouchet: ??Le P?re Mouchet a fait parti de nos vies ? travers nos carri?res de ski et nous souhaitons l?en remercier. Il nous a donn? l?opportunit? de prouver ? nous m?me ainsi qu?au monde entier que des personnes issues des communaut?s autochtones peuvent exceller dans des comp?titions internationales??.

Ce qui me touche chez cet homme c’est sa capacit? de compr?hension de l’Autre. Apr?s toutes ces ann?es pass?es dans le Nord parmi le peuple Vuntut Gwitchin (Old Crow) il a fait preuve d’une capacit? ?d’adaptation et de compr?hension qui me fascinent. Peu apr?s son arriv?e il s’exprime ainsi:” La science et la logique ?taient profond?ment ancr?es ?dans mes m?thodes d’analyse du monde qui m’entoure. Ici une nouvelle r?alit? m’oblige ? adopter une approche nouvelle. Il semblerait que je sois ici pour voir et comprendre”.

Apr?s une partie de chasse ? la ch?vre des montagnes il r?alise:” J’ai d?couvert un nouveau monde ! Et la porte de ce monde se fermera d?s que la routine et les conversations ordinaires auront repris le dessus”.

C’est sur ces derni?res phrases pleines de sagesse que je vous laisse m?diter sur le sens de la vie !

Sources:

P?re Jean-Marie Mouchet: “Men and Women of the tundra”, 2002

Photo: Archives du Yukon

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