Puvirnituq est la plus grande communaut? de la c?te de la Baie d’Hudson. Plus de la moiti? de ses 1500 habitants ont moins de 21 ans et chaque ann?e, se tient pendant une semaine le c?l?bre Festival des Neiges. Au programme construction de statues de glace, de neige, construction d’un immense igloo, courses de chiens de tra?neaux, spectacles traditionnels. En bref, le festival r?serve une semaine forte tant au niveau de la culture que des traditions ancestrales.

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Mardi, jour de mon arriv?e, le temps n’est pas des plus facile, le vent souffle et la neige tourbillonne. La fatigue du voyage ne me motive pas non plus ? sortir et je m’?croule en fin d’apr?s-midi sur le lit qu’Alasi a mis ? ma disposition. En tant que patiente de l’h?pital de Puvirnituq, j’ai le privil?ge de dormir dans un foyer inuit. C’est la premi?re fois que je foule le pas de la porte d’une maison color?e, rouge plus particuli?rement. Alasi est habitu?e ? recevoir et 2 autres “Quallunaq” (traduction de homme blanc en inuktitut) ont ?lu domicile ici depuis plusieurs mois. Mais comme le monde est petit m?me minuscule, je d?couvre que l’un des blancs en question est Fabien, fran?ais originaire de l’Ain qui pr?pare un doctorat en anthropologie ? l’universit? Laval. Il a corrig? l’une de mes copies lorsque je travaillais ma session d’anthropologie des Inuit ? l’hiver 2007.

Mais revenons au festival, en d?but de soir?e, Alasi m’annonce qu’il y a un spectacle au gymnase. Tout le village ou presque se d?place pour les festivit?s. ?videmment les enfants sont tr?s nombreux, l’ambiance g?n?rale est ? la bonne humeur. Les num?ros de chants et de danse se succ?dent : tambours, cornemuse, chants traditionnels … mais je me d?lecte davantage du spectacle que m’offre le public dans la salle.

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Le lendemain je pars visiter la garderie et je rencontre Laly la directrice de l’?tablissement. Elle est charmante et nous discutons tout de suite comme si nous nous connaissions bien. Son assistante me propose de m’emmener en skidoo sur le site des sculptures. Une offre pareille ?a ne se refuse pas. Je grimpe sur le v?hicule, la jeune fille m’avoue, cigarette ? la main sans gant, qu’elle ne porte jamais de bonnet car elle n’a pas froid … en moins de 5 minutes nous arrivons. Le temps ne s’est pas am?lior? et il y a peu de monde. Seulement 3 ou 4 curieux et les quelques ?quipes de sculpteurs. Le ciel ?tant blanc, j’ai du mal ? distinguer les formes des sculptures de neige. L’une d’entre elles a m?me c?d? sous les bourrasques de vent. Les sculptures de glace sont plus solides et je d?couvre, toujours escort?e de ma jeune Inuk, des sir?nes et des jeunes femmes qui prennent vie sous les coups habiles de hache et de couteaux des artistes.

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L’un d’entre eux est plus bavard, il vient de Sanikiluaq sur les ?les Belcher en face de Kuujjuarapik. Lorsqu’il apprend que j’habite l?, il me demande si je connais telle ou telle personne … L’homme supporte tr?s bien les conditions, il nous explique qu’il n’a pas froid, au contraire il transpire. L’Inuk dans toute sa majest?, je vous laisse admirer …

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