De retour a Uyuni, on est en forme et pr?ts a repartir, en v?lo cette fois. Nous quittons donc Uyuni apr?s 24 heures de repos et par une journ?e tr?s vent?e. Tiens, ?a faisait longtemps que le vent n’avait pas fait parler de lui. Nous reprenons notre rythme de croisi?re parmi les rafales et la poussi?re. A notre gauche, le plus grand salar du monde … on le voit a peine a cause du sable. La voie de chemin de fer longe la route et on emprunte une « voie » utilis?e par les cyclistes boliviens au bord des rails. On parvient a Colchanie apr?s 3 heures d’effort et seulement 22 km : La Bolivie en v?lo ?a promet !! On s’arr?te dans un h?tel de sel. Le b?timent est beau, il est tenu par un jeune couple (25 ans) et leurs 2 enfants : Camilla 4 ans et Mayel 2 ans. Malgr? les apparences, les conditions de vie du couple sont difficiles: l’h?tel est vraiment froid (pas de chauffage bien sur), pas d’eau courante. Mais pour ?gayer le tout ils ont une vigogne domestiqu?e !! Je ne pensais pas qu’une vigogne pouvait s’apprivoiser. Toujours est-il que la vigogne en question est un animal intelligent et sait parfaitement ou se trouve la nourriture. Le soir, alors que le couple est sorti, la vigogne parvient a ouvrir la porte de l’h?tel et se dirige droit dans la cuisine. Elle fait un v?ritable carnage et se r?gale de carottes, ?chalotes, biscottes …. J?r?me essaie de la faire sortir, sans succ?s: la b?te lui crache dessus et ?a pue !! ?pres 20 minutes on r?ussi enfin a la faire sortir du b?timent mais le mal est d?j? fait dans la cuisine !! Lorsque le couple revient on leur explique ce qui s’est passe, on leur montre l’?tendue des d?g?ts: ils sont morts de rire …

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Apr?s une nuit r?paratrice, nous prenons le chemin qui nous m?ne au Salar d’Uyuni. On d?couvre cette immensit? blanche, ces petites montagnes de sel. On a l’impression de rouler sur la banquise, une banquise de sel ! C’est d?routant et impressionnant. En chemin, on rencontre un couple de Grenoble (?videment !) en voyage depuis 1 an 1/2 et qui ont loue des v?los pour traverser le salar en 2 jours !! On partage caf? et biscuits, on discute des montagnes de l’Am?rique du Sud. Il faut bien ?tre fran?ais pour faire du v?lo sur le Salar !!

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On s’amuse a faire des photos en utilisant la profondeur de champ : (photo realisee sans trucage)

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Le soir on campe sur l’Isla Incahuasi, un rocher au milieu du salar ou les cactus poussent depuis un mill?naire. Il y a des grottes sur l’ile et certaines recueillent des momies Inca. Le coucher du soleil sur le salar est ?mouvant.

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Le lendemain, nous prenons la direction du volcan Tunupa et du village de Coquesie au pied du g?ant.

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On arrive vers 15h, on laisse nos v?los et nos affaires dans un « hostal » et on part sur les pentes de la montagne. On plante la tente a 4000 m?tres apr?s 1h30 de mont?e. La vue sur le salar est chouette, on prend conscience de toute sa dimension. Le lendemain on poursuit notre ascension et on arrive a 13h30 sur la partie la plus basse du crat?re (4800 m?tres). Le volcan est rouge, blanc, jaune …

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Puis nous entamons notre descente, on observe en route des viscaches (marmotte locale, m?lange d’un lapin et d’un ?cureuil). On fait un d?tour par les « Chullpas » du village. Ce sont des grottes qui abritent des momies. L’entr?e de la grotte est ferm?e mais on aper?oit quand m?me un squelette dans la p?nombre … En arrivant a l’hostal, on a la mauvaise surprise de d?couvrir que nos affaires ont ?t? fouill?es et notre archos a disparu ! C’est dommage, la fin de soir?e est g?ch?e et on oublie les superbes moments sur le volcan Tunupa.

On est content de quitter l’endroit le lendemain matin, le propri?taire de l’hostal refuse presque de nous donner de l’eau : quelle gentillesse avec les cyclistes !!! Notre route nous emm?ne au Nord a Salinas de Garci Mendoza. Elle longe le volcan, on traverse des villages, des hameaux, des champs de quinoa, des troupeaux de lamas. La route n’est pas si difficile que ce qu’on craignait , on aime beaucoup …

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En fin d’apr?s-midi on arrive dans la petite ville de Salinas de Garci Mendoza. C’est un jour de f?te et on se retrouve au milieu d’une parade un peu par hasard. 40 personnes sont autour de nous, les gamins touchent et regardent toutes nos affaires, une femme nous offre un verre d’alcool rose ! On le boit cul sec … on se fraye un chemin parmi les festivaliers. La f?te a commence depuis un bon moment vu la d?marche titubante de certains ! Le soir, on observe la f?te sur la place centrale. Il y a 2 fanfare, les gens dansent en couple, ils sautillent, une bouteille de bi?re a la main. Les femmes portent leurs plus beaux v?tements : jupes et ch?les en paillette. On ach?te une bouteille de bi?re et on la partage avec les musiciens de l’une des 2 fanfares. Les gens sont beaucoup moins r?serves qu’a l’habitude et on se sert la main !!

Nous on se couche assez tot mais la fete dure toute la nuit, on s’endort au son de la fanfare. Le lendemain matin il y a foule sur la place, beaucoup de Boliviens s’etaient deplaces a Salinas pour faire la fete et maintenant ils font la queue devant le local d’autobus pour acheter une place.

On d?cide de tester un nouveau mode de transport pour rejoindre Oruro distant de plus de 200km : le camion Bolivien. On se pr?pare a faire 6 heures de voyage a l’arri?re d’un camion avec 30 autres personnes : b?b?s, enfants, jeunes, hommes, femmes, grand-m?res et grands-p?res … c’est franchement folklorique ! On est donc entasses, secoues : j’ai l’impression d’?tre une r?fugi?e ! J?r?me a l’impression d’?tre d?port? ! En route, on essaye de dormir, on se prot?ge de la poussi?re sous des couvertures en polaire. Il y a tellement de sable que les cheveux des gens ne sont plus noirs mais gris ….

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On arrive a Oruro a la tomb?e de la nuit, on tourne un peu avant de trouver un h?tel avec de l’eau chaude : en effet on a vraiment besoin d’une douche, je n’ai jamais ?t? aussi sale que maintenant.

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