Santiago, comme toutes les capitales et grandes villes, ne nous convient pas. La circulation et la pollution ne sont pas notre tasse de th?. Nous quittons donc la ville le 23 avril en bus. En effet, il n’y a que des autoroutes pour quitter l’endroit: un peu dangereux en v?lo?!

Nous nous rendons donc 80km plus au Nord a “Los Andes”. Nous d?couvrons un village sympathique dont les fa?ades des maisons sont color?es. Des charrettes tir?es par 2 ou 3 chevaux c?toient les voitures et bus. On se sent mieux ici?! Le lendemain, nous partons en v?lo en direction du col “Los Libertadores” a 3800 m?tres?! C’est la premi?re fois que nous grimpons aussi haut. Le premier jour il fait chaud et nous montons doucement mais surement. La route est tr?s tr?s emprunt?e par les camions qui viennent de toute l’Am?rique Latine ( Br?sil, Paraguay … ). Nous ne sommes donc pas seuls sur cette route. Nous faisons la rencontre de Leila ( originaire de Tahiti ) qui voyage seule a v?lo et a d?marre son p?riple a El Calafate quelques mois plus t?t. Nous campons ensemble le 2eme soir ( a 2900 m?tres) dans le tunnel de l’ancienne voie ferr?e qui longe la route. La fatigue de la mont?e ajout?e au bruit des camions qui circulent toute la nuit ne facilitent pas la tache?! Le 3eme jour ( nous ne sommes toujours pas arrives … ) nous nous dirigeons vers le tunnel (3100 m?tres) , toujours en compagnie de Leila. Il fait frais et le temps est couvert. Leila n’est pas en forme et d?cide de passer par le tunnel. Nous nous quittons donc la, en esp?rant se revoir sur la route.

Nous poursuivons donc la mont?e vers le col par une route de terre dont les virages ( appel?s “caracoles” ) n’en finissent plus. Je suis de plus en plus essouffl?e et je pousse le v?lo sur les 500 premiers m?tres ( de d?nivel? ). Je trouve mon v?lo tr?s lourd et mes bras se fatiguent rapidement. J?r?me prend l’un des sacs harnache a mon v?lo pour soulager mes bras. A partir de 3500 m?tres la route est plus lisse et moins pentue. Nous arrivons ? p?daler de nouveau pour atteindre le col vers 16 heures. Nous sommes fatigues mais contents d’?tre arrives a 3800 m?tres. De la – haut la vue est superbe sur les sommets de la vall?e de l’Aconcagua. Nous d?couvrons ?galement la fameuse statue du Christ ( haute de 4 / 5 m?tres ) symbole de paix. La statue a ?t? transport?e en train jusqu’au village de “Las Cuevas” a 3100 m?tres puis a dos de mule jusqu’au col. De nombreux argentins viennent au col pour la photographier.

Le refuge chilien ?tant ferm?, nous nous dirigeons vers le refuge argentin et nous sommes accueillis par Fernando et Alejandro. Ces 2 jeunes travaillent 6 mois de l’ann?e ( printemps / ?t? ) ici et vendent quelques sucreries aux gens de passage. Fernando nous offre un chocolat chaud puis un mate. Lorsque nous lui demandons si nous pouvons camper, il refuse et nous offre 2 lits au coin du feu ainsi que le repas du soir. Quelle hospitalit? !!!

Le lendemain le temps est toujours couvert et froid. Le vent violent amplifie l’impression de fraicheur. Nous grimpons a pied jusqu’?’ a 3920 m?tres. Un record pour nous 😉 Puis nous entamons notre descente vers “Las Cuevas” apr?s avoir remercie mille fois nos h?tes. Du cote Argentin, la montagne est rose et jaune. C’est super chouette. La grimpette de 3 jours que nous venons d’effectuer, l’altitude et les 2 whiskys bus la veille par J?r?me nous a bien entames?! Nous nous arr?tons a “Las Cuevas” apr?s seulement 45 minutes de v?lo. La temp?rature est toujours aussi fraiche … la neige arrive dans la soir?e … L’hiver est a notre porte?!

Nous sommes le 28 avril, tout est blanc dehors et le vent balaye la neige. Le tunnel est ferme a la circulation?! Nous descendons donc par cette route d?serte, on est seuls au monde.

Comme la vall?e est venteuse, une partie de la route est d?gag?e malgr? tout et nous arrivons sans encombre a “Puente de l’Inca” a 2700 m?tres. C’est ici que le poste fronti?re officiel est installe. En entrant dans le hangar qui sert de “limite” je d?couvre un bout de verre dans mon pneu avant. A cause de la neige, je n’ai pas pu contr?ler l’?tat du chemin !! J’en suis a ma 4eme crevaison?! J?r?me change ma chambre a air a cote des guitounes ou Chiliens et Argentins travaillent. Comme le tunnel est ferme, nous sommes seuls a faire tamponner nos passeports.

Le village de “Puente del Inca” abrite un pont naturel d’o? des sources d’eau chaudes sont visibles. Le site est impressionnant, le pont est jaune. Pour conserver l’endroit, il est interdit de traverser le pont mais l’ensemble reste tr?s beau. On distingue m?me la vapeur qui s’?chappe de la terre.

L’auberge dans laquelle nous sommes est ?galement le bureau de la poste Argentine et le mus?e du “Courrier”. Le facteur du village accueille aussi les voyageurs. C’est comme ?a que nous faisons la connaissance de ” l’hombre del correo de Puente del Inca”?! C’est un homme charmant qui nous explique qu’il travaille pour la poste Argentine depuis 4 ans. Montagnard dans l’?me il a d?j? participe a des courses de ski de randonn?e en Suisse?!

Je traine un rhume depuis Santiago et une halte a “Puente del Inca” me permet de me reposer pendant 2 jours. J?r?me en profite pour explorer les environs et jouer au chamois. Il m’avoue qu’il est sous le charme de l’endroit?: c’est la 1ere fois qu’il trouve des montagnes aussi belles en Amerique Latine.

Dans ce village nous faisons aussi la connaissance de Morgane et Allan partis en vadrouille depuis 9 mois en Asie ( Inde, Nepal, Laos , Viet-Nam …) et actuellement en prospection d’un futur voyage en Am?rique du Sud. On sympathise de suite autour d’une bi?re puis d’un repas a l’unique restaurant du village. Le resto est presque d?sert, seulement 2 autres personnes. Il se trouve que ces 2 autres personnes sont aussi fran?aises et nous finissons la soir?e a 6 autour de 4 bouteilles de vin.

Le 1er mai nous sommes toujours a “Puente del Inca”, le soleil est de retour. Je pars marcher avec J?r?me, nous montons jusqu’? 3500 m?tres, les pieds dans la neige. De retour a l’auberge nous retrouvons notre copine franco-qu?b?coise S?verine. Nous avions rencontr? S?verine a El Calafate au mois de Janvier dernier?! On discute toute la soir?e de nos voyages respectifs et de nos impressions. De belles retrouvailles .

Le soleil est bel et bien de retour, nous reprenons la route le lendemain pour le village de Uspallata distant de 80km. Nous pensions avoir une ?tape “facile”?: nous descendons la vall?e de l’Aconcagua. En fait la route s’apparente un peu a des montagnes russes. Le vent de face s’en m?le, c’est une journ?e plus difficile que pr?vu. On fait de nombreuses haltes pour admirer les montagnes roses et ocres, on s’arr?te a la “Quebrada Seca” d’o? un mur naturel de plusieurs m?tres surplombe le Rio Mendoza.

En fin d’apr?s-midi on arrive dans le village d’Uspallata. On d?couvre un panneau qui indique?: ” Uspallata, un lugar de pellicula” ( mot ? mot ?a veut dire “un lieu de film” ). En effet, le film “7 ans au Tibet” a ete tourne ici. ?a parait incroyable?! En effet le village est un peu endormi, la moitie des habitants se d?placent ? v?lo ou a cheval?! Cependant on peut boire un th? dans le “Tibet Caf?” , en plein milieu des Andes Argentines ?a fait bizarre de faire une halte au Tibet 😉

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