Apr?s notre d?tour au “Tibet”, nous repartons vers le Nord en direction de Barreal. L’information que nous avons recueillie au sujet de la route est?: route asphalt?e sur 12 km, du ripio (chemin de terre) sur 50 km puis a nouveau de l’asphalte sur les 40 derniers km menant a Barreal. Nous sortons donc du village et suivons la route qui longe des montagnes brunes, jaunes et blanches. C’est vraiment joli et on contemple la beaut? naturelle qui s’offre a nous. La route grimpe un peu mais on ne se pose pas de questions, trop absorbes par les montagnes. Au bout de 17 km, alors que nous sommes toujours sur une route asphalt?e, on stoppe. N’ayant vu aucun panneau d’indication on sort la boussole et on ?tudie plus s?rieusement la carte. Le verdict tombe, on est sur la mauvaise route !!! Il est d?j? 15h30, on d?cide de rester ou nous sommes et de camper au pied d’une montagne jaune. Du sommet, on a un joli panorama sur la vall?e et on voit m?me la route que nous aurions du emprunter?! C’est pas grave, ?? sera pour demain.

La route entre Uspallata et Barreal est tr?s peu emprunt?e, il n’y a pas ?me qui vive a des km a la ronde et surtout il n’y a pas d’eau. Nous transportons donc avec nous 4 litres de plus par v?lo, ce qui fait un total de 6,5 litres pour moi et 7,5 litres pour J?r?me. Un paysage de steppes s’?tend a perte de vue, entre la Cordill?re et la Pre-Cordill?re. On s’arr?te en route pour visiter un site Inca, on est sur la route mythique des Incas qui remonte jusqu’en ?quateur en passant par la Bolivie et le P?rou. On campe apr?s 55km parmi les rongeurs qui habitent dans le coin.

Le lendemain nous poursuivons notre route, on attend avec impatience le retour de l’asphalte. Mais le chemin est “use” par les assauts du temps et du vent, et nous devons p?daler sur une route en tr?s mauvais ?tat?: m?lange d’asphalte d?labr? et de pierres. C’est pas facile?! 14 km avant d’arriver a Barreal, notre r?compense: une route, une vraie !!! On est tellement contents que l’on se couche par terre pour bien sentir l’asphalte 🙂 (le bonheur se r?sume a peu de choses?! ).

Entre Barreal et Uspallata on d?couvre des formations rocheuses troublantes au bord de la route. En plus de ressembler a des tours, des temples, des ch?teaux, la Pre-Cordill?re nous offre un v?ritable feu d’artifice de couleurs?: brun, blanc, jaune, rouge, violet … toute la palette de couleurs y est. On est tr?s agr?ablement surpris car on se s’attendait pas du tout a ce type de paysages.

 

En arrivant a Callingasta en fin d’apr?s-midi, on essaye d’?tre discret mais c’est compl?tement rate: tout le village est sur la rue principale et nos sacoches trahissent nos origines?! On traverse donc le village une premi?re fois histoire de faire connaissance avec les locaux puis on se dirige vers le camping municipal. Le terrain de camping n’en est pas vraiment un car il se r?sume a 2 ou 3 bouts d’herbe autour du terrain de foot?! On assiste donc depuis notre “maison” a l’entrainement d’une ?quipe de 3 filles. Et oui le football c’est aussi un sport f?minin 🙂

Le g?rant du camping nous explique que la vie a Callingasta est tr?s difficile car il n’y a pas de travail. En ete les gens plantent quelques oignons mais le reste de l’ann?e c’est dur de trouver une activit?. Les mines de la r?gion, privatis?es derni?rement, ont ferme. M?me les ressources comme l’?lectricit? et l’eau sont tr?s difficiles a acheminer … Toute la d?prime de la population nous tombe sur les ?paules. Le lendemain nous sommes impatients de repartir mais je ne me sens pas tr?s en forme ( maux de dos et de ventre, naus?es … ). Je m’arr?te donc a l’infirmerie du village pour consulter. Une doctoresse pas tr?s sympathique me prescrit une injection et en moins de 2 minutes je me retrouve avec une seringue dans le bas du dos !!! Je sors toute “?mue” de l’infirmerie, me tenant le bas du dos comme une vieille dame: ?a ne va pas ?tre pratique pour p?daler. Finalement la douleur s’estompe ( l’injection m’a fait plus mal que les douleurs que j’avais initialement?! ) et on reprend la route pour rejoindre Iglesia distant d’un peu moins de 200 kms. La route que nous empruntons est neuve et l’asphalte de bonne qualit?, cependant nous ne savons pas exactement quels d?nivel?s nous allons grimper, nos 2 cartes ne sont pas assez pr?cises. En r?alit? nous nous pr?parons a passer 4 cols en 2 jours …. rien de moins !!! Le 2eme jour, nous arrivons au col “El Colorado” a 2600 m?tres au coucher du soleil. J?r?me est content d’avoir fournis tout ces efforts pour arriver la, moi par contre je suis moins en forme et je ne r?ve que d’une chose: me glisser dans mon sac de couchage !!

Le lendemain nous profitons des premiers rayons de soleil pour nous r?chauffer: la nuit a ?t? tr?s fraiche?! Nous entamons en milieu de matin?e notre descente de pr?s de 30 km vers Iglesia. Iglesia (ce qui signifie ?glise ) est un tout petit village. Nous croisons quelques habitants dans l’?picerie, venus faire leurs provisions. Les maisons sont faites de terre, elles ressemblent a de petits blocs rectangulaires d’o? le confort a l’air tr?s sommaire. On s’approche tout doucement du Nord de l’Argentine et on le ressent. Nous poursuivons notre route vers le village de Las Flores (les fleurs) distant de seulement 11kms. Il ressemble en tout point a Iglesia en tout petit peu plus grand. Nous prenons notre pause de midi sur la place centrale, a l’abri du soleil sous les arbres. Dans l’apr?s-midi nous poursuivons jusqu’au village de Rodeo 20 kms plus loin. M?me topo que les pr?c?dents …

Nous passons une nuit dans le village de Rodeo et nous reprenons la route (encore et toujours) pour San Jose de Jachal. En chemin, nous nous arr?tons par hasard a Pachimoco. L’endroit a l’air calme et a l’ombre. Nous posons les v?los en face de la toute petite ?cole et la c’est … la f?te. En effet, la directrice de l’?cole (Suzanna) ainsi que les 2 institutrices et tous les ?l?ves ( ils sont 19 ce jour la ) viennent nous accueillir?! Ils sont si contents d’avoir de la visite 🙂 Suzanna nous offre la soupe du midi, tr?s riche?: viande hach?e, riz, carotte et lentille. En dessert on a droit a du “dulce de batata”. C’est une pate de sucre de patate douce, d?licieux mais tr?s sucre?! L’apr?s-midi passe, nous visitons les classes. L’?cole est situ?e dans un b?timent age de pr?s de 50 ans et le tout est tr?s v?tuste. Lorsqu’il pleut, il y a plus d’eau dans les classes qu’a l’ext?rieur?! Les ?l?ves viennent tous les matins a cheval ou a v?lo. Ils sont issus de familles modestes vivant dans le “campo”. L’heure du mate arrive et nous sommes toujours a l’?cole. Nous le partageons avec Suzanna et les instits dans son bureau. Au gouter nous avons droit a du riz au lait caram?lis? !!!! C’est un vrai festin, on est re?us comme des Rois. On est si contents de partager une apr?s-midi avec ces femmes charmantes. On repart le c?ur gros et le ventre plein 🙂

En fin d’apr?s-midi on d?couvre le village de San Jose de Jachal, sa place centrale et ses palmiers. La vie est douce et tranquille ici. C’est le bon endroit pour se reposer une journ?e et dig?rer le festin partage avec le monde scolaire de Pachimoco.

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