Une semaine avant notre arriv?e ? La Paz, capitale de l??tat de Basse Californie du sud, j?avais r?ussi ? me procurer un plan de la ville. En regardant de plus pr?s, un nom attire mon attention. En effet, sur la rue Prieto, il y a une poterie qui s?appelle Ibarra. Ainsi un samedi ensoleill? je me pr?sente ? v?lo sur le site pour ma premi?re entrevue en espagnol. L?endroit est tr?s agr?able, la douce m?lodie de l?eau d?une fontaine au fond de la cour accompagne la musique qui fait partie du quotidien au Mexique. Je suis accueillie par Virginia Ibarra Chavez, l?une des filles de Julio Ibarra qui cr?a la poterie il y a plus de 60 ans.

La c?ramique est un art majeur pratiqu? depuis des mill?naires au Mexique et dans la famille de Mr Ibarra, on est potier de g?n?ration en g?n?ration. C?est une tradition familiale de tr?s longue date. A l??cole nationale de San Carlos de la ville de Mexico o? Mr Ibarra perfectionne son art, il rencontre Juanita Chavez qui ?tudie elle aussi la peinture et la sculpture. Ils se marient et cr?ent en 1952 leur poterie dans la capitale mexicaine. Puis en 1985, ils d?cident de d?m?nager ? La Paz o? une partie de leur famille habite d?j?.

Un endroit unique

Apr?s le d?c?s de Mr Ibarra il y a un an, sa fille Virginia Ibarra Chavez a repris les choses en main et apr?s une p?riode un peu difficile, l?atelier a rouvert ses portes au mois d?octobre 2015. L?argile utilis? vient de l??tat de Oaxaca dans le sud du Mexique. En effet, d?une grande finesse, il est plus facile ? travailler que l?argile local qui pr?sente plus d?impuret?s. Il est aussi plus r?sistant et les couleurs ne s?effacent jamais. Quant ? la peinture, elle est faite ? partir d?eau et de poudre min?rale mais l?ingr?dient qui fait toute la diff?rence est la joie que les artisans expriment dans chacune de leurs cr?ations. En effet, Mme Ibarra Chavez me parle d?s les premi?res minutes de notre rencontre, du bonheur et du bien-?tre que l?artiste doit ressentir : ?Nous ?coutons de la musique en travaillant car ?a nous rend heureux et lorsque nous sommes contents nous fabriquons de belles poteries.? Pourtant, chacun des membres de la famille a une profession. Mais passer d?un bureau de comptable ? une table d?atelier de poterie est naturel pour Mme Ibarra Chavez qui consacre une partie de son emploi du temps ? la p?rennit? de la poterie familiale: ?Nous sommes n?s dans la c?ramique. Lorsque nous ?tions enfants et que nos parents travaillaient dans l?atelier, ils nous prenaient sur leurs genoux. Ainsi nous l?avons toujours connu et nous avons d?cid? de continuer le travail? explique-t-elle.

Trois g?n?rations, une m?me passion

Juanita Chavez d?core ses poteries avec une grande dext?rit?. Travaillant ? c?t? de l?une de ses filles, elle manie le pinceau et orne patiemment de multiples couleurs et formes g?om?triques une assiette. Daniel C. Chavez, un neveu est ? l?autre bout de l?atelier et confectionne de petites assiettes. La tradition familiale est tr?s forte et j?ai le sentiment que toute la famille est soud?e autour de la c?ramique qui leur rappelle leur p?re aujourd?hui disparu. Cinq personnes travaillent dans l?atelier et chacun a son propre style faisant de chacune de leur cr?ation faite ? la main une pi?ce enti?rement unique. Les touristes se rendent r?guli?rement dans l?atelier o? des pi?ces sont ?galement en vente: de la tasse ? l?assiette en passant par des ?l?ments de d?coration murale. Certaines pi?ces n?cessitent m?me jusqu?? 4 semaines pour ?tre con?ues, ??nous ne pouvons pas produire rapidement car tout est fait ? la main.?? pr?cise Mme Chavez dans un large sourire.

 

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