Oruro (fond?e en 1606 comme centre minier / environ 400.000 habitants / 3700 m?tres d?altitude) est notre ?premi?re? ville Bolivienne. A premi?re vue le centre est agr?able, il y a 2 places centrales plut?t ombrag?es. Certains b?timents ont une architecture coloniale et nous rappellent un peu le centre de Salta en Argentine. Cependant le trafic est important et les r?gles du code de la route bolivien restent floues, en effet, a chaque croisement les conducteurs klaxonnent pour pr?venir de leur arriv?e … les priorit?s a droite ne sont donc pas de rigueur ici ! Aux heures de pointe nos oreilles sont vite fatigu?es de ce brouhaha incessant. La ville ne nous semble pas vraiment au point au niveau ?touristique? et nous tournons, tournons autour de l?une des 2 places centrales avant de trouver ?l?unit? touristique? ou seules quelques plans de la ville sont disponibles. L?un des principaux attraits d?Oruro est son carnaval classe par l?UNESCO au patrimoine mondial culturel et pendant les festivit?s qui ont lieu au mois de F?vrier, des milliers de touristes de toutes les origines viennent admirer les costumes et surtout les masques ?normes des danseurs. Mais la cite n?attend pas le mois de F?vrier pour faire la f?te et a l?heure ou j??cris ces quelques lignes, les fanfares et les cort?ges d?filent dans la rue. Aujourd’hui?hui on a droit a des d?fil?s, hauts en couleurs, d?hommes travestis et de diables en tout genre !!! (d?sol?e, on ?tait pas au courant et on n?a pas pris l?appareil photo avec nous … )

Nous d?cidons de laisser nos v?los et nos affaires a l?h?tel et de faire un tour, en bus a Potosi et a Sucre. Un ?petit? d?tour de 600 km qui nous laisse pleins de souvenirs ! Potosi (fond?e en 1545 pour exploiter les richesses -argent entre autres – du Cerro Rico / environ 140.000 habitants / 4070 m?tres d?altitude, ville la plus haute du monde) nous surprend agr?ablement par son architecture, v?ritable mus?e a ciel ouvert, chaque fa?ade du centre ville a une histoire a raconter. Les murs sont rouges, bleus, jaunes, oranges …. les balcons en bois, les ?glises plus impressionnantes les une que les autres. Potosi est de loin, la plus jolie ville que nous ayons visite jusqu’??a maintenant en Am?rique du Sud. L?afflux touristique se m?le parfaitement au flot des citadins et ce m?lange donne une ambiance d?contract?e, culturelle, vivante et agr?able. On prend plaisir a se balader dans les rues pi?tonnes, a boire un jus d?orange fraichement presse par les vendeurs ambulants sur la place. En bref, le rythme est tranquille … on aime beaucoup !

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On passe une demi journ?e a visiter l?une des mines du Cerro Rico, un moment intense et fort, dans tous les sens du terme. En effet, via une agence de tourisme, on se retrouve habilles de la t?te aux pieds comme des mineurs, on fait un d?tour par le marche pour acheter dynamite et feuilles de coca (pr?sents faits aux mineurs) et on se retrouve plonges dans l?univers hostile des mineurs de Potosi. Plus que la chaleur, la poussi?re devient vite insupportable. On s?enfonce dans les entrailles de la montagne exploit?e au maximum. On discute avec des mineurs qui travaillent 6 jours sur 7, 10 heures par jours. La bouche pleine de feuilles de coca, on a du mal a les comprendre. Les conditions de travail sont vraiment tr?s tr?s difficiles (et je p?se mes mots), et la sant? des mineurs demeure fragile car expos?e aux maladies pulmonaires, digestives et mentales. Ainsi on apprend que l?esp?rance de vie des mineurs ne d?passe pas 45 ans et qu?il y a eu (d?j?) 15 d?c?s depuis le d?but de l?ann?e …. Une plong?e dans l?univers d?un ?Germinal? Bolivien que l?on est pas pr?ts d?oublier.

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Par contre, et contrairement aux ?chos d?autres voyageurs que nous avions eu, nous avons ?t? tr?s d??us par la visite de la Casa de la Moneda. On a trouve ?a d?un ennui …. !!! En bref 2 jours ? Potosi et la rencontre de 2 suisses dans un caf?. Ayant entendu leur ?accent suisse-fran?ais? je me suis adress?e ? eux dans l?espoir d??changer mon livre, fini depuis bien longtemps. J?ai mise juste car l?un des 2 a effectivement un livre ? ?changer mais plus int?ressant encore est leur parcours. Travaillant tous les 2 pour ?M?decins du Monde?, ils ont ?clair? notre lanterne sur les probl?mes politiques que traverse la Bolivie.

Sucre (Capitale constitutionnelle de la Bolivie, ville Blanche fond?e en 1539 / environ 247.000 habitants / 2740 m?tres d?altitude). La ville de Sucre nous ?tonne car c?est une ville beaucoup plus occidentalis?e que Potosi ou Oruro. En effet, il y a plus de gros v?hicules, des magasins de v?tements, chaussures, appareils photos, des boutiques pour les touristes aussi. Le contraste entre la population ais?e qui vit et travaille comme en Europe et la population autochtone (y compris les enfants) qui mendie toute la journ?e dans les rues du centre ville. On est mal a l?aise car sollicites tr?s souvent ….

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A Sucre on d?couvre l?art du tissage chez les communaut?s Indig?nes de la r?gion, la signification des costumes et des masques portes pendant les festivals et f?tes du pays. Notre impression du pays est que la Bolivie est un peu difficile a ?apprivoiser? (terme a ne pas prendre dans le sens n?gatif) mais sa richesse culturelle et folklorique en font une contr?e, malgr? tout, attachante.

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