Avec la d?couverte de l’or dans la rivi?re Klondike (? Dawson) en 1896, le territoire du Yukon a attir? des milliers de personnes: chercheurs, aventuriers, femmes faisant du commerce (mais pas seulement de leur corps). Ces voyageurs venaient de Dyea (? moins de 10 km de Skagway sur la C?te Pacifique de l’Alaska ), traversaient le col Chilkoot et descendaient le fleuve Yukon jusqu’? Dawson. Vers la fin de 1897, on d?nombrait des milliers de chercheurs d’or en route vers le Klondike via la rivi?re Yukon.

A l’automne 1897, Norman Macaulay, un commer?ant de 28 ans originaire de Victoria en Colombie-Britanique, installe un relais-saloon ? l’entr?e d’un chemin de portage qui contournait le canyon Miles et les rapides White Horse. Il avait pr?vu la mar?e humaine qui devait bient?t d?ferler sur le cours sup?rieur du fleuve et se rendait bien compte qu’il gagnerait davantage d’argent en fournissant des services aux prospecteurs qu’en cherchant lui m?me de l’or.

Durant l’hiver 1897-1898, il embauche une ?quipe de 18 hommes qui en 21 jours installent 7 kilom?tres de rails rudimentaires ? travers des broussailles ?paisses. Ainsi, de petites voitures sommaires, port?es sur de lourdes roues en fonte, ?taient tir?es le long de cette voie par un seul cheval. Un deuxi?me cheval pouvait ?tre attel? pour gravir les pentes raides ou tirer les chargements lourds.?Le tramway s’offrait comme une solution s?curitaire. En effet, il permettait d’?viter le passage des rapides en transportant par voie terrestre les bateaux pour la somme de 25$ et leurs chargements pour 3 sous la livre. Au plus fort de son activit?, les traminots travaillaient 24 heures par jours et transportaient entre 70 et 90 tonnes de marchandises par jour avec l’aide de 23 chevaux.

En Ao?t 1899, Macaulay vend son entreprise ? un agent de la White Pass & Yukon Corporation pour un montant (selon les rumeurs) de 185.000$.

L’ann?e 1900 marque la fin de l’exploitation du tramway ? Canyon City. En effet, avec la construction du chemin de fer de la White Pass, rien n’incitait plus les gens ? y rester. Canyon City s’est rapidement d?labr? ensuite, laissant la for?t et les ?l?ments reprendre le dessus.

N?anmoins, un article du journal “Whitehorse Star” dat? de 1906,indique qu’une dame autochtone ?g?e ?tait d?c?d?e dans sa maison de Canyon City. Son corps a ?t? transport? en tra?neaux ? chiens afin d’?tre inhum?e ? Marsh Lake.

Lorsque je me suis rendue pour la premi?re fois ? Canyon City, ce qui m’a frapp?e c’?tait de me retrouver dans un endroit o? la nature avait repris son cours naturel tout en laissant ? la vue les indices d’une activit? humaine intense. Je ne me doutais pas que des centaines de boites de conserves rouill?es pouvaient m’inspirer autant, et pourtant … !

Sources:

Publication du minist?re du tourisme du Yukon “Du sentier au tramway: l’arch?ologie de Canyon City”

Photo du groupe de traminots: www.hougengroup.com

Photo des caisses en attente de chargement le long de la rivi?re Yukon: www.yukon-news.com

 

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